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            反智主義與社會精英

            時間:2012-10-26    來源:網絡整理    作者:佚名     閱讀:

            反智主義就是反對孩子學習沒有實用價值的象牙塔學問。那些學者誠然智力甚高,才華出眾,但在鈔票面前卻毫無立錐之地。作者在為學生們講授古希臘經典時,總免不了被學生詰問:花這么多時間與精力,為什么要學習這些死去的知識?反智主義不但影響著學生們的價值選擇,也在不斷改變學者們從事學術的心態。

            與林達夫婦不同,薛涌先生對美國的觀察顯然不滿足于近距離素描,更意在為觀察中國提供參照點。這種隱藏的意圖在他最新一本美國觀察《美國是如何培養精英的》中得到相當淋漓的發揮。

            反智主義與社會精英_www.bjnainiu.com

            薛涌將美國教育的最大特點歸結為“反智主義”。這是什么意思?盧梭在《社會契約論》里說:“人們盡可以在力量上和才智上不平等,但是由于約定并且根據權利,他們卻是人人平等的。”換句話說,現代性并非不承認人與人素質的不平等,但這種不平等必須被轉化成法權上的平等。而薛涌筆下的“反智主義”更是把這種對平等的訴求貫穿到了人的力量與才智上。托克維爾早就觀察到了,現代社會在一切領域中都在不停追逐著平等和民主,對于美國而言,從來沒有任何類似于歐洲和中國的文教傳統的歷史背景使得美國的高等教育在浪潮洶涌的“反智主義”呼聲中很難立足。

            反智主義就是反對孩子學習沒有實用價值的象牙塔學問。那些學者誠然智力甚高,才華出眾,但在鈔票面前卻毫無立錐之地。在美國古典學界暢銷一時的名著《誰殺死了荷馬?》中,作者在為學生們講授古希臘經典時,總免不了被學生詰問:花這么多時間與精力,為什么要學習這些死去的知識?今天的古典學家們無論哪個方面都無法與一個世紀前相比。反智主義不但影響著學生們的價值選擇,也在不斷改變學者們從事學術的心態與目標。

            在面對現代性對大學精英教育的沖擊時,薛涌顯然沒有任何焦慮感。他不認為這些美國大學缺乏“人文精神”,沒有“終極關懷”,反而認為現代大學理應如此,并且還連帶地認為中國大學正是缺乏這種實用性技能的培養。

            照這么說來,反智主義就是反精英教育。但果真如此嗎?在這本書的封底上赫然印著這樣幾行字:“美國對高等教育的最大貢獻是服務社會的理念。富裕家庭的子弟,要通過參與基層社會來完成自己的精英教育。……許多富家子弟為了上大學參與了這些暑期和‘空缺年’的課程,改變了自己對世界的看法,了解了不同階層人們的生活。結果,他們沒有變成勢利的特權階層,而是成為有責任感的社會精英。”

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            看似非常矛盾的兩個焦點在這里巧妙地結合起來:一方面反智主義支持功利化和實用化的大學教育,另一方面“有責任感的社會精英”卻不斷被培養出來。美國人是如何在大學里做到這一點的?在《美國是如何培養精英的》一文中,薛涌向我們介紹了美國社會精英的責任意識是如何通過大學教育而型塑的。而在《難以彌合的南北裂痕》、《在大學中掙扎的勞工子弟》等文章里,他又不忘告訴讀者:不要以為美國教育環境風平浪靜,黑人問題、貧富差距、家庭代溝、信仰沖突等等所有社會矛盾都可以反映到教育問題上來。

            所以美國是如何培養精英的歸根結底是這樣一個問題:面對現代社會不斷世俗化和民主化的浪潮,大學教育如何培育出既能適應社會需要,又不被金錢吞噬的社會棟梁,也即大學如何巧妙地實現大學之用與大學之道的完美結合。

            薛涌顯然沒有在書中過多探討這些問題。也許是因為這些探討過于削弱薛先生“價值中立”地描述美國的觀察角度,也許是因為薛先生認為這兩者之間本來就沒有什么矛盾。在他另一本談教育問題的著作《誰的大學?》里,我們看到的薛先生就是這樣一位激烈“反智”的社會精英。

            比起薛涌的另外兩本美國觀察而言,這本書更與我們的問題與困惑相近。因為現代性這一無處不在的幽靈,不但在美國和歐洲的上空徘徊了幾百年,也正在不斷改變甚至是顛覆著傳統中國的價值觀念與社會結構。自廢除科舉制以來,我們的精英再生產機制已經完全瓦解并重建了。反智主義決非美國人的專利,實用和功利教育也占據了中國大學的主流。不過薛涌在這本書沒有為我們提供任何答案,那并不是這本書的主題。也許正是在這個意義上,薛涌的意義才得以充分展現:他筆下的美國,正是我們的今日與明天。

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